Die Zerfallsreihe

Zerfällt ein radioaktives Atom so entsteht meist ein neues radioaktives Isotop und so weiter. Dies geschieht so lange, bis am Ende der sogenannten Zerfallsreihe ein stabiles Atom entsteht. Zerfällt ein radioaktives Atom, so entsteht nur in den seltensten Fällen ein nicht-radioaktives stabiles Atom. In den meisten Fällen entsteht wieder ein radioaktives Isotop. Dabei ist es egal, ob ein Alpha-Zerfall oder eine Beta-Zerfall stattgefunden hatte. Weil wieder ein radioaktives Atom entstanden ist, ist es nur eine Frage der Zeit, bis dieses wieder radioaktiv zerfällt. Und auch bei dessen Zerfall entsteht mit großer Wahrscheinlichkeit wieder ein neues radioaktives Atom. Das bedeutet, vom ersten Zerfall aus geht es immer so weiter. Bis erst ganz am Ende ein stabiles Atom entsteht. Man spricht daher von einer Zerfallsreihe. Beispiel: Zerfällt Uran-238 so geschieht dies in den meisten Fällen durch Alpha-Zerfall. Grundsätzlich wäre auch ein Beta-Zerfall möglich, jedoch geschieht dies äußerst selten. Beim Alpha-Zerfall verlassen zwei Protonen zusammen mit zwei Neutronen den Atomkern. Dieser Teilchenverbund wird Alpha-Strahlung genannt. Zurück bleibt ein Atomkern mit 90 Protonen und einer Masse von nur noch 234. Es ist Thorium-234 entstanden. Auch Thorium ist radioaktiv. Es ist ein sogenannter Beta-Strahler. Das bedeutet in der Regel zerfällt solch ein Thorium-Atom durch Beta-Zerfall. Beim Beta-Zerfall wandelt sich ein Neutron in ein Proton und ein Elektron um. Das Elektron verlässt mit sehr hoher Geschwindigkeit den Atomkern und wird Beta- Strahlung genannt. Zurück bleibt ein Atomkern mit 91 Protonen und einer Masse von 234. Es ist Protactinium-234 entstanden. Die folgende Grafik zeigt die gesamte Zerfallsreihe des Uran-238. Ganz am Ende steht ein stabiles Blei-Isotop (Pb-206). Hier endet die Zerfallsreihe.
U 238 92 Th 234 90 Pa 234 91 U 234 92 Th 230 90 Ra 226 88 Rn 222 86 Po 218 84 Pb 214 82 Bi 214 83 Po 214 84 Pb 210 82 Bi 210 83 Po 210 84 Pb 206 82 Alpha Alpha Alpha Alpha Alpha Alpha Alpha Beta Beta Beta Beta Beta Alpha Beta Die Zerfallsreihe Fehler gefunden? Fehler gefunden? Hinweis: Experimente Hinweis: Experimente
Naturwissenschaften begreifen
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